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UEFA EUROPA LEAGUE: SE DEFINEN LOS SEMIFINALISTAS

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Los cruces entre el Barcelona y el Eintracht, el Lyon y el West Ham, y la Atalanta y el Leipzig están igualados, mientras que la ventaja del Sporting Braga ante el Rangers es muy ajustada. Este jueves 14 llega la hora de la verdad ¿Quiénes pasarán a semifinales?

El Barcelona se prepara para el duelo frente al Eintracht

El Barcelona, transformado desde la llegada de Xavi Hernández, tiene pocas posibilidades de evitar que el título liguero en España caiga en manos del Real Madrid, pero el primer título de la Europa League/Copa de la UEFA sigue estando a su alcance. No lo tuvo fácil en el partido de ida contra el Eintracht, pero el equipo azulgrana no tendrá piedad en el Camp Nou. Como dijo el portero alemán del Barça, Marc-André ter Stegen: "Para el partido de vuelta, sabemos exactamente lo que tenemos que hacer".

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Sin embargo, el equipo de Oliver Glasner no es un rival fácil, ya que está invicto a domicilio en Europa esta temporada (tres victorias y un empate), marcando al menos un gol en cada uno de esos partidos. El equipo alemán logró contener al Barcelona a pesar de jugar los últimos 12 minutos del partido de ida con diez hombres por la expulsión de Tuta y no tiene por qué dejarse intimidar en su viaje a España. "Todo el mundo ha visto que podemos competir contra ellos", declaró el goleador de la ida, Ansgar Knauff.

El Lyon se prepara para los golpes de los 'Hammers'

El empate a uno en Londres parece un buen resultado sobre el papel, pero el Lyon regresó a Francia lamentándose de haber podido sacar un resultado mejor tras no haber sacado ventaja al jugar con un jugador más durante toda la segunda parte. "Si juegas contra diez, lo normal es que ganes", admitió el entrenador Peter Bosz, pero muy alejado del liderato de la Ligue 1, el Lyon se lanzará con todo a por el West Ham en el encuentro de vuelta.

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La expulsión del lateral Aaron Cresswell priva a los 'Hammers' de un jugador clave para el partido de vuelta, y aunque mostraron un espíritu admirable ante la adversidad, el entrenador David Moyes no quedó muy impresionado del rendimiento de su equipo cuando se quedó con 10 jugadores. El goleador Jarrod Bowen espera una actuación más fluida de los suyos en Francia: "No hicimos nuestro mejor partido, pero creamos ocasiones. Vamos a mejorar nuestro nivel y seremos más peligrosos en la vuelta".

El Rangers quiere remontar su desventaja frente al Braga

"Es una diferencia de un sólo gol", dijo Giovanni van Bronckhorst tras la derrota de su equipo en Portugal. "En el partido de vuelta jugaremos en casa, con el viento a favor. Tenemos que ganar por un margen de dos goles para pasar a las semifinales, sabemos cuál es la tarea que tenemos por delante". Parece sencillo sobre el papel, pero con la baja del delantero Alfredo Morelos para el resto de la temporada, los locales necesitan encontrar otra referencia ofensiva.

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El joven equipo del Braga de Carlos Carvalhal estuvo a punto de llegar a Escocia con una ventaja de 2-0, gracias a un gol de Ricardo Horta. Son un equipo que no se asusta con facilidad y tendrán en cuenta que el Rangers sigue tambaleándose tras la derrota por 1-2 en casa ante su rival de Glasgow, el Celtic, a principios de mes. La última vez que los 'Arsenalistas' visitaron Ibrox, se pusieron con un 0-2 a favor, pero perdieron por 3-2 y puede que esta vez se sientan atraídos para ir a por todas en el encuentro de vuelta. El goleador Abel Ruiz dijo: "El 1-0 no es una gran ventaja, pero iremos allí a ganar".

La Atalanta y el Leipzig esperan un nuevo caos

El partido de ida entre la Atalanta y el Leipzig fue trepidante: ambos equipos tiraron dos veces a la madera, al Leipzig le pararon un penalti y, aunque terminó 1-1, podría haber sido fácilmente un 3-3, 4-4 o 5-5. "Tuvimos más oportunidades y estamos decepcionados porque teníamos la sensación de que podíamos haber ganado", dijo apenado el técnico de la Atalanta, Gian Piero Gasperini. "Se vuelve a empezar desde cero con el 1-1".

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La Atalanta logró cortar las líneas de ataque del Leipzig durante gran parte del encuentro, y buscará llevar la iniciativa en el partido de vuelta, aunque sus rivales pueden tener la misma idea. "No podemos jugar solamente al contraataque", dijo el técnico italiano Domenico Tedesco. El delantero Emil Forsberg añadió: "Nos lo jugamos todo en Bérgamo y creemos que tenemos la calidad necesaria para conseguir el resultado que necesitamos".

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